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돌출된 다리핏줄 없어도, 하지정맥류 의심되는 증상은

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G.ECONOMY(지이코노미)  강승현 기자 |  하지정맥류 대표적인 증상이라고 하면 다리 혈관이 꼬불꼬불 튀어나온 것을 떠올린다. 그러나 ‘잠복성하지정맥류’의 경우, 겉으로 드러나는 혈관없이 다양한 증상이 발생할 수 있다. 특히 잠복성 하지정맥류는 정맥염이나 혈전, 궤양과 같은 다양한 합병증을 유발할 수도 있어 주의해야 한다.

 

하지정맥류는 다리의 정맥 속 판막이 손상되면서 피가 순환하지 못하고 역류해 발생하는 질환이다. 주요 증상으로는 다리저림이나 부종, 종아리 등의 통증 등을 비롯해 무거운 느낌이나 찌르는 듯한 통증이 나타날 수 있다.

 

발생 원인은 혈관의 노화, 운동부족, 호르몬 및 유전 등 다양하다. 오랫동안 서 있거나 앉아 있는 직업군에서도 흔히 발병한다. 이는 진행성 질환인 만큼 조기에 치료하지 않으면 상태가 더욱 악화될 수 있다.

 

따라서 증상이 나타난다면 병원에서 정밀검사 후 상태와 통증 정도 및 연령 등을 종합적으로 고려해 적절한 치료를 진행해야 한다. 초기에는 의료용 압박스타킹 착용을 통해 다리 정맥의 혈액 순환을 도와줌으로써 증상을 개선할 수 있다.

 

증상이 심하고 통증으로 일상생활에 불편함을 느낄 경우에는 혈관 초음파로 정밀검사를 한 뒤, 정맥 내 레이저 수술을 시도해볼 수 있다. 이는 문제가 된 정맥 혈관 내에 광섬유를 주입하여 레이저로 해당 정맥을 폐쇄하는 방법이다. 또는 문제 부위에 혈관경화제를 넣어 문제 혈관을 폐쇄하는 혈관경화요법을 시행할 수도 있다.

 

혈관은 주변 온도가 높으면 확장되고, 온도가 떨어지면 수축한다. 다가오는 여름에는 무더운 날씨에 혈관이 확장돼 많은 혈액이 몰리게 되는데 판막이 손상되어 있을 경우 쥐가 나거나 다리붓기가 심해지는 등 증상이 더욱 악화될 수 있다. 여름철 외출 후에는 찬물로 샤워하는 것이 효과적이다. 찬물로 체온을 낮추면 확장된 혈관이 다시 수축하는 데 도움이 되기 때문이다.

 

치료에서 중요한 것은 증상에 맞춘 치료법을 적용하는 것이다. 의료진의 정확한 진단 및 치료법 결정이 중요한 만큼 정확한 사전 상담이 중요하다.

 

아울러 일상에서 바른 습관을 유지하는 노력도 필요하다. 치료 후 스트레칭과 제자리 걷기 등의 가벼운 운동 등을 꾸준히 하면 하체 혈액순환에 도움이 된다. 이 밖에도 과체중과 흡연 등을 관리하고 정맥 내 압력을 높이는 쪼그려 앉기, 다리 꼬기 등의 행동을 피하는 것이 바람직하다.

 

도움말 : 센트럴흉부외과의원 김승진 원장