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WBA 슈퍼페더급 챔피언 최현미 "복싱계의 김연아나 손흥민이 되고 싶다"

10월 19일 WIBA 슈퍼페더급 타이틀전을 앞두고 기자회견 개최

 

G.ECONOMY(지이코노미) 이창희 기자 |  "저는 복싱을 정말 사랑합니다. 20전을 치르고 한번도 지지 않았으면서도, 아직도 배울게 많고 재밌습니다. 대한민국을 대표한다는 자부심으로 더욱 많은 기구의 챔피언이 되어, 복싱계의 김연아나 손흥민이 되고 싶어요. 저로 인해 침체됐던 복싱이 다시금 부흥했으면 좋겠습니다"

 

WBA 슈퍼페더급 챔피언 최현미 선수가 15일 WIBA 슈퍼페더급 타이틀전을 한달여 앞두고 연세동문회관에서 기자회견을 개최했다.

 

한국기자연합회·WK엔터테인먼트 주최·주관으로 10월 19일 올림픽공원 핸드볼경기장에서 저녁 7시부터 치뤄질 WIBA 세계챔피언 결정전은 tvN이 독점 생중계한다.

 

이 경기에서 최현미 선수가  승리하면 WBA에 이어 WIBA까지 챔피언으로 오르게 된다. 당초 WBA 슈퍼페더급 10차 방어전을 앞두고 지난 8월 15일 한일전을 갖기로 했으나 취소됐다.

 

한국기자연합회 이창열 회장은 "옛날에는 대한민국 복싱계가 활발하게 움직이고 국민의 관심을 받았으나 지금 침체기를 겪고 있다"며 "최현미 선수가 앞으로 전무후무한 기록을 세워 국민들에게 꿈과 희망을 주고 복싱계가 발전하는 계기기 되길 바란다"고 전했다.

 

최현미 선수는 "올해 들어 선수생활 21년차로 그동안 20전의 세계 타이틀 경기를 경험해 봤다"며 "지난 3년간 코로나19로 인해 경기가 취소돼 링 위에 설 수 없었지만 지금까지 해왔던 것처럼 준비할 생각이다"라고 포부를 밝혔다.

 

이어 "4~5년 전부터 통합 타이틀을 꿈꿔 왔다"라며 "12월 말 또는 내년 1월에 WBC·IBF 통합 타이틀 매치가 예정된 만큼 열심히 해 다시 한번 복싱의 붐을 일으키고 과거의 영광을 되찾고 싶다"고 덧붙였다.

 

 

최현미 선수는 "18살 때 처음 세계 챔피언에 등극했을 때 부모님께 기쁨을 드리고 성공하자는 마음이었다. 2008 베이징올림픽 금메달을 목표로 준비했지만 정식종목에 채택되지 않이 프로로 전향했다"며 "지금까지 버틸 수 있었던 이유는 복싱을 아직도 너무 사랑하고 배울 점이 많으며 대한민국을 대표하는 선수라는 자부심이 나를 매일 아침 일어나게 하는 원동력이 됐다"라고 말했다.

 

이어 "김연아와 손흥민 같이 아이콘이 되고 싶은데 챔피언에 자리에 올랐지만 아직 그 위치에 도달하지 못한 것 같아 최고가 되고 싶다는 마음으로 방어전 하나하나 치러나가고 있다"라고 덧붙였다.

 

바네사 브래드포드선수에 대해서는 "경기 영상을 확인해 본 결과 인파이팅을 즐기는 선수로 상당한 파워를 가지고 있고, 테크닉도 지금까지 상대한 선수보다 우위에 있다고 생각이 들어 이번 시합이 재미있어질것 같다"라고 밝혔다.

 

최 선수는 "페더급 타이틀을 반납하고 한 체급을 올려 슈퍼페더급 타이틀을 거머쥐며 자신감을 가질 수 있었다"며 "링 위에서 은퇴 전까지 무패로 마무리한다는 보장이 없는 스포츠이다 보니 나보다 뛰어난 선수가 나타나면 손뼉 치며 떠날 준비가 돼있다"며 자신의 마인드컨트롤 비법에 대해 설명했다.

 

 

대회장을 맡고 있는 문기주 한국e스포츠진흥협회 총회장은 "권투가 좋다고 말하는 최현미 선수의 긍정적인 힘이 좋아서 대회장을 맡았다"며 "최현미 선수 의지를 보면 대한민국은 일어설 수 있고 밝아질 것이다"고 전했다.

 

이날 WIBA 슈퍼페더급 세계챔피언 결정전에 앞서 저녁 6시부터는 가수 최진희·최유나·옥희·황충재·서지오·동미·지은숙·최영철·이자은과 전통문화연예인예술단의 축하 공연이 진행될 예정이며, 최현미 선수는 7시부터 경기를 치를 예정이다. 

 

아울러 주최측인 ㈜WK엔터테인먼트는 최현미 선수의 우승을 기원하기 위해 10월 8일 부산 벡스코 오디토리움에서 희망 사랑 환경 콘서트를 개최한다. 

 

희망사랑환경콘서트에는 아나운서 김은수, 가수 정수라·재하·서지오·지은숙·황민우·황민호, 동미·임주리·최영철·도시의아이들과 배우 이동준·이자은이 무대를 채울 예정이다.