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2월의 LPGA

혼다 LPGA 타일랜드

일시: 2월 22일~2월 26일

장소: 시암 CC 총상금: $1,700,000

태국에서 열리는 LPGA 투어 대회인 혼다 LPGA 타일랜드는 지난 2006년 시작해 올해로 벌써 17회째를 맞은 대회다. 지난해에는 4만 6,879명이 대회장을 방문했으면, 약 5억 4,000만 가구에서 이 대회를 시청했다. 특히, 지난해 베트남계 미국인인 릴리아 부가 우승하며 디펜딩 챔피언으로 나선다. 출전 선수 72명의 치열한 경쟁이 있을 예정이다. 무엇보다 이 대회는 태국 골프 팬들이 간절히 기대하는 연례행사가 됐다. 특히, 최근 LPGA 투어에서 태국 여자 골퍼들이 활약하며 위상이 높아졌다. 이에 태국 사람들 또한 골프에 관한 관심을 보인다.

 

HSBC 위민스 월드 챔피언십

일시: 2월 29일~3월 4일

장소: 센토사 GC 총상금: $1,800,000

싱가포르에서 열리는 LPGA 투어 대회인 HSBC 위민스 월드 챔피언십 대회는 고진영과 각별한 인연이 있다. 고진영은 2022시즌 이 대회에서 우승했고, 2023시즌 디펜딩 챔피언으로 출전해 타이틀 방어를 했다. 올해까지 우승하면, 대회 3년 연속 우승이다.

LPGA 투어에서 두 차례 메이저 우승 포함 통산 15승을 거둔 고진영은 올해 대회에서 2위 넬리 코다(미국)의 추격을 2타 차로 제치고 우승을 차지했다. 폭우가 내리는 악천후에도 마지막 날 3언더파 69타를 치며 1위를 지켜 2년 연속 우승에 성공했다. 2008년 처음 열린 이후 2년 연속 우승은 고진영이 최초다.

 

33개 대회 1,636억원 규모로 열리는 LPGA 투어

LPGA 투어는 2024시즌 35개 대회 1억 1, 800만 달러 총상금 규모로 열린다. 공식 대회로만 따지면 33개 대회 1억 1,655만 달러 규모다. 올해 LPGA투어 대회는 3개 대회가 추가됐다. 지난 1월에 열리는 LPGA 드라이브온 챔피언십(총상금 175만 달러)과 3월 개최되는 애리조나 챔피언십 프레젠티드 바이 JTBC(총상금 200만 달러), 9월 진행되는 FM글로벌 챔피언십(총상금 350만 달러)다. 여기에 공식 대회에 절반가량인 16개 대회가 총상금 300만 달러 이상 규모로 진행돼 역대급 시즌을 만드는데 한몫했다. 특히 시즌 최종전으로 열리는 CME그룹 투어 챔피언십은 총상금 700만 달러에서 총상금 1,100만 달러로 상향됐다.

 

'한국 여자 골프 영웅' 박세리가 호스트로 나서는 대회도 있어 눈길을 끈다. 박세리는 기존의 LA오픈에서 호스트로 나선다. 현재 애니카 소렌스탐(스웨덴)과 미셸 위 웨스트(미국)가 각각 애니카 드라이븐 바이 게인브릿지 앳 팰리컨과 미주호 아메리카스 오픈에서 호스트를 맡고 있다.

 

이에 LA오픈은 박세리의 이름을 따 세리 박 LA오픈으로 오는 3월 21일부터 24일까지 미국 캘리포니아주 팔로스 베르데스 골프클럽에서 열린다. 2월과 3월 아시아 스윙 이후 미국 본토에서 열리는 첫 번째 대회다. 이후 4월 18일부터 21일까지 시즌 첫 메이저 대회인 셰브런 챔피언십 텍사스주 칼튼 우즈 클럽에서 열린다. 5월 30일부터 6월 2일까지는 전인지가 우승을 거둔 랜캐스터 컨트리클럽에서 US여자오픈이 열리고 KPMG 위민스 PGA 챔피언십은 시애틀 근교의 사하리 컨트리클럽에서 6월 20일부터 나흘간 개최된다. 7월에는 아문디 에비앙 챔피언십이 열리고 8월 22일부터 나흘간 '골프의 발상지'로 불리는 세인트 앤드루스 올드코스에서 AIG 위민스 오픈이 개최된다.

 

한편 LPGA투어는 내년 8월 8일부터 나흘간 파리 올림픽 골프 경기가 열리는 주간과 9월 13일부터 15일까지 솔하임컵이 열리는 기간에는 따로 대회를 개최하지 않는다. 한국에서 열리는 BMW레이디스 챔피언십은 10월 17일부터 나흘간 열리고 작년까지 4월에 열렸던 롯데 챔피언십이 올해 11월로 일정을 변경해 열릴 예정이다.